Absolutely Justice and Peace (AJP) is a network and platform of local Congolese law organizations based in Bukavu. In the DRC, this platform is concerned with the promotion of gender, in particular by strengthening the capacities of women in several fields.

 

 

 

  • AJP with the emerging female leadership, East Democratic Republic of Congo

    Until the year 2012, AJP’s activities (Absolutely Justice and Peace), a local community project, founded in Bukavu in 2008, were split (divided) into four branches: legal assistance for victims of human rights violations; Monitoring and reporting of cases of human rights violations; The training of paralegals and the support of local women’s for a and committees, which are community relays and whose mission is to disseminate as widely as possible the lessons of the AJP (Mediations in land-related disputes, enhancing female leadership, empowering women through strengthening participatory leadership and streamlining of women’s leadership in peace processes.
    Through the evolution of local contexts, AJP has developed important tools enabling men, women, institutions and other legal entities to be real actors of rapprochement and resolution of conflicts, including land conflicts.
    Over the few recent years, the promotion of women has become an essential concern of the AJP team, which includes a "gender and women leaders" dimension in almost all its interventions with grassroots communities, partners and Provincial and national institutions.
    In 2012 as in previous years of turmoil and crisis, we were in the midst of the M23 war when the country was under tension, and the eastern part of the country, including South Kivu, had already suffered from a murderous and bloody war in the past led by a coalition of foreign armies. At the same time, local militias, under the pretext of resisting foreign occupation, flouted in their turn human rights in their respective fiefdoms. The conflict has given rise to a dramatic situation especially for women: mass rape by the military, pregnancy resulting from these rapes, contempt and marginalization of women raped or not, increase in the number of women affected by HIV / AIDS in some parts of the Kivu provinces and increase in the number of women to assume sole responsibility for family responsibilities, non-participation of women in the process of institutional re-establishment, and in the process of restoring peace...
    In view of this situation, no specific action was actually taken at that time. It must be said that the scope of action of civil society organizations was extremely limited, owing to the threats and harassment to which their members were subjected by the military, police and civil authorities. Freedom of expression, movement and assembly were particularly restricted. The context of war was ultimately profoundly detrimental to the dynamics of civil society, especially those carried by men, always suspected of being partisans.
    On the strength of this observation, the AJP developed a project to contribute to peace by relying on the status of women to initiate the process of pacification. For the AJP, "the promotion of women's rights remains the only area still accessible to human rights activists, given the current situation of war and armed conflict in the territories of South Kivu and North Kivu".
    The AJP has chosen to give cautious objectives to this program: building strong female leadership through the promotion of gender equality, women's participation in the decision-making bodies of the Institutions at National and international levels, the emergence of women's leadership for the defense of women's rights, with particular emphasis on rural women, and the promotion of women's participation in the peace process and the deliberative bodies. It is in this perspective that the rural woman first needed access to the "traumatic healing", a psycho-social therapy to initiate the process of building a Kivutian society (DRC) where emerged female leadership effective.
    Indeed, formulating more audacious targets, such as clearly referring to the role women can play in the cessation of hostilities, would have exposed AJP's monitors and investigators to the risk of seeing its action as subversive by newcomers Holders of authority in the Democratic Republic of the Congo with regard to the institutional governance that prevails there.
    In a regional context that was generally calm but still experiencing very tense local situations, the objectives of the project led by AJP were as follows:
    • First of all, to make women aware of their responsibilities in view of the deterioration of peace affecting the territories of the provinces of the Kivus
    • Promoting women's participation in intercommunity meetings on peace and at institutional level and decision-making bodies
    • Finally, to facilitate the involvement of women in the structures of local civil society for conflict resolution.
    • Advocate for effective women's leadership for women's participation in decision-making bodies and institutions
    The strategy used by AJP to build women's leadership to achieve its goals was to articulate the essential work of raising public awareness and transparent dialogue with the authorities and institutions at the local, provincial and national levels. Around 8 main areas of intervention:
    • Structuring the women's movement from local entities.
    • Strengthening of women's capacity for action through training and counseling on topics specific to women's self-advancement (human rights, peaceful conflict resolution, non-violence, women's leadership, women's participation In public bodies and in decision-making bodies ...).
    • Accompany women to justice and to administrative and military authorities in the event of human rights violations (legal caucus).
    • Transparent communication between the custodians of authority (often perpetrators of abuses) and women in grassroots communities (the main victims of human rights violations).
    • Civic and political education for women and support for women's involvement in the peaceful resolution of conflicts and in the consolidation of peace.
    • Involvement of military and civilian authorities in training and support activities for women leadership.
    • Involvement of male actors in all activities organized for the consolidation of women's leadership.
    • Mobilization of women around common actions.
    This strategy was the most important successful factor. Indeed, it denotes on the part of the AJP an important mastery of the techniques of mobilization of the social groups, reconciling the three essential dimensions of the approach of awakening consciousness: awakening (awareness raising), mobilization and organization.
    In addition, the AJP has been able to act on the human environment of women, so as to reduce the obstacles to the emergence of women's leadership. It is in this capacity that it has always promoted the involvement of authorities, male actors, as well as the use of media (national, provincial and local press bodies) and popular rallies, in order to sensitize a large part of the population. Finally, the themes of the training courses and the methods of dissemination chosen (participative approach) were of a nature to reassure and to mobilize the different components of the society.

  • AJP with the emerging female leadership, East Democratic Republic of Congo

    With the end of the conflict and the launch of the inter-Congolese dialogue, the first phase of which was followed by the withdrawal of foreign troops from the country, the evolution of the national political order presented less obstacles to the work of the organizations of society Civil society. The AJP has thus decided to continue its action in the register of the promotion of the rights of women. The first phase of the program had resulted in a significant improvement in the living conditions of women in the territories of the Provinces of the two Kivus, notably through the establishment of 11 local women's rights committees, each of which was associated to several subcommittees.
    These structures, which promoted exchanges between women, made it possible to identify collective demands, denunciations of rape and other forms of violence against women (at the domestic level, in society, marginalization in the management of legislative organs, etc.) The recognition by local authorities of women's committees as centers of power.
    Today, AJP's work has contributed greatly to the emergence of female leadership at the grass-roots level, at the local and community levels. Indeed, many women from the committees created by them have become main facilitators and agents ready to face the challenges of institutional governance, others have been admitted to sit on the councils of elders at the local level, And in general there has been a significant increase in women's initiatives to denounce situations of injustice or incivility to the authorities and effectively advocate and pledge for democratic governance.
    In addition, most local women's committees now function as neighborhood courts in the area of peaceful conflict resolution using Alternative Dispute Resolution (CBR) methods at the community level and the creation of a "A platform bringing together women from all walks of life and dealing with peace issues.
    In addition, most local women's committees now function as neighborhood courts in the area of peaceful conflict resolution, using Alternative Dispute Resolution methods (ADR) at the community level, and there has been a " Platform "bringing together women from all walks of life and dealing with peace issues.
    The first caucus of the emergence of female leadership under the auspices of AJP is that of women and girls lawyers and other intellectual women. This caucus already exists and facilitates the linkage between local women's committees and institutions at the local, provincial and national levels.
    The AJP, however, faces some difficulties related to the condition of women as experienced and perceived in many local practices and customs.
    AJP examines the women's education program for the emergence of its leadership and its maximum participation in the management of institutions and legislative organs. To this end, AJP, which is composed not only of lawyers (Man and Woman), is also a clearing house for several disciplines to make ADR emerge as a tool for the peaceful resolution of conflicts through mediation at the local and provincial levels.
    Apart from its day-to-day work in conflict resolution and training through educational institutions and other social components, AJP is fully involved in the peaceful settlement of mining conflicts between indigenous peoples and Mining Companies in the East of the DRC.

  • AJP à l’aire de l’émergence d’un leadership féminin, République Démocratique du Congo

    Jusqu’à l’année 2012, les activités de l’Association AJP (Absolutely Justice and Peace), fondé à Bukavu en 2008, se divisaient en quatre branches : l’assistance judiciaire aux victimes de violations des droits humains ; le monitoring et la dénonciation des cas de violations des droits humains ; la formation des para-juristes et l’accompagnement des comités locaux qui sont des relais communautaires ayant pour vocation de diffuser le plus largement possible les enseignements du AJP (Médiations des conflits miniers – fonciers, émergence d’un leadership féminin paysan, revendication des Droits, rationalisation du leadership féminin dans les processus de paix.
    Au fil des temps, AJP a développé des outils importants permettant aux hommes, aux femmes, aux institutions et autres personnes morales d’être des véritables acteurs de rapprochement et de résolution des conflits, parmi lesquels les conflits fonciers.
    Depuis quelques années, la promotion de la femme est devenue une préoccupation essentielle de l’équipe de l’AJP, qui intègre une dimension « genre et femmes leaders» dans la quasi-totalité de ses interventions auprès des communautés de base, des partenaires et des institutions provinciales et nationales.
    En 2012, on était en pleine guerre du M23; le pays était sous tension, et la partie orientale du pays, dont le Sud-Kivu, avait déjà connu des affres d’une guerre meurtrière et sanglante par le passé conduite par une coalition d’armées étrangères. En même temps, les milices locales, sous prétexte de résister à l’occupation étrangère, bafouaient à leur tour les droits humains dans leurs fiefs respectifs. Le conflit a donné lieu à une situation dramatique spécialement pour les femmes : viols massifs par les militaires, grossesses issues de ces viols, mépris et marginalisation des femmes violées, augmentation du nombre de femmes atteintes par le VIH-SIDA et augmentation du nombre de femmes devant assumer seules les charges de famille, non-participation de la femme dans le processus de rétablissement institutionnel, et dans le processus du rétablissement de la paix, ...
    Face à cette situation, aucune action spécifique n’était véritablement entreprise à cette époque. Il faut dire que le champ d’action des organisations de la société civile était extrêmement réduit, en raison des menaces et des tracasseries dont leurs membres faisaient l’objet de la part des autorités, tant militaires, policières que civiles. Les libertés d’expression, de circulation et de réunion étaient particulièrement restreintes. Le contexte de guerre était en définitive profondément nuisible aux dynamiques de la société civile, en particulier celles portées par les hommes, toujours soupçonnés d’être partisans.
    Fort de ce constat, l’AJP a alors élaboré un projet visant à contribuer à la paix en s’appuyant sur la condition féminine pour initier le processus de pacification. Pour l’AJP, «la promotion des droits de la femme reste le seul domaine encore accessible aux activistes des droits humains, vu la situation actuelle de guerre et de conflits armés dans les territoires du Sud-Kivu et du Nord-Kivu ».
    L’AJP a choisi d’attribuer à ce programme des objectifs prudents : il s’agira de construire un leadership féminin fort à travers la promotion de l’égalité entre les hommes et les femmes, la participation de la femme aux instances décisionnelles des Institutions nationales et internationales, l’émergence du leadership féminin pour la défense des droits de la femme avec un accent particulier sur la femme rurale, et la promotion de la participation de la femme dans le processus de pacification. C’est dans cette optique que la femme rurale a d’abord eu besoin d’accès au « Healing traumatique », une thérapie psycho-sociale pour amorcer le processus de la construction d’une société kivutienne (RDC) où émerge le leadership féminin effectif.
    En effet, formuler des objectifs plus audacieux, faisant par exemple clairement référence au rôle que peuvent jouer les femmes en faveur de la cessation des hostilités, aurait exposé les moniteurs et les enquêteurs de AJP au risque de voir qualifiée son action de subversive par les nouveaux détenteurs de l’autorité en République Démocratique du Congo au regard de la gouvernance institutionnelle.
    Dans un contexte régional globalement apaisé mais qui connaissait encore des situations locales très tendues, les objectifs du projet mené par AJP se déclinaient comme suit :
    • Amener tout d’abord les femmes à prendre conscience de leurs responsabilités face à la détérioration de la paix qui affecte les territoires des provinces des Kivus
    • Promouvoir ensuite une grande participation des femmes aux rencontres intercommunautaires sur la paix.
    • Faciliter enfin l’implication des femmes dans les structures de la société civile locale pour la résolution des conflits.
    • Plaider pour un leadership féminin effectif pour la participation de la femme aux instances décisionnelles et dans les institutions
    La stratégie utilisée par AJP dans la construction du leadership féminin pour parvenir à ses fins, une fois réalisé le travail indispensable de sensibilisation de la population et de dialogue transparent avec les autorités et les institutions au niveau local, provincial et national, s’articulait alors autour de 8 axes principaux d’intervention :
    • Structuration du mouvement de femmes à partir des quartiers et des villages.
    • Renforcement des capacités d’action des femmes à travers des formations et des appuis-conseils sur des thèmes spécifiques à l’auto-promotion des femmes (droits humains, résolution pacifique des conflits, non-violence, leadership féminin, participation de la femme dans les organes public et dans les instances de décision…).
    • Accompagnement des femmes en justice et auprès des autorités administratives et militaires en cas de violations des droits humains.
    • Instauration d’une communication transparente entre les dépositaires de l’autorité (souvent auteurs des exactions) et les femmes des communautés de base (principales victimes des violations des droits humains).
    • Éducation civique et politique des femmes et appui à l’implication de la femme dans le processus de résolution pacifique des conflits et dans la consolidation de la paix.
    • Implication des autorités militaires et civiles dans les activités de formation et d’appui au leadership féminin.
    • Implication des acteurs masculins dans toutes les activités organisées pour la consolidation du leadership de la femme.
    • Mobilisation des femmes autour d’actions communes.
    Cette stratégie a constitué le facteur de réussite le plus déterminant. En effet, elle dénote de la part de l’AJP une importante maîtrise des techniques de mobilisation des groupes sociaux, conciliant les trois dimensions essentielles de l’approche d’éveil de la conscience : éveil des consciences, mobilisation et organisation.
    Par ailleurs, l’AJP a su agir sur l’environnement humain des femmes, de manière à réduire les obstacles à l’émergence du leadership féminin. C’est à ce titre qu’il a toujours favorisé l’implication des autorités, des acteurs masculins, ainsi que l’utilisation des médias (organes de presse au niveau national, provincial et local) et des meetings populaires, afin de sensibiliser une grande partie de la population. Enfin, les thèmes des formations et les méthodes de diffusion choisies (approche participative) ont été de nature à rassurer et à mobiliser les différentes composantes de la société.
    Avec la fin du conflit et le lancement du dialogue inter-congolais dont la première phase a été suivie par le retrait des troupes étrangères du pays, l’évolution de l’ordre politique national présentait moins d’entraves aux travaux des organisations de la société civile. L’AJP a ainsi décidé de poursuivre son action dans le registre de la promotion des droits de la femme. La première phase du programme avait donné lieu à une amélioration sensible des conditions de vie des femmes dans les territoires des Provinces des deux Kivus, notamment grâce à la mise en place de 11 comités locaux de défense des droits des femmes, à chacun desquels étaient associés à plusieurs sous-comités.
    Ces structures qui favorisaient les échanges entre les femmes ont permis de relever des revendications collectives, la dénonciation des viols et autres violences subies par les femmes (au niveau domestique, en société, la marginalisation dans la gestion des organes délibérants, …), ainsi que la reconnaissance par les autorités locales des comités de femmes comme des centres de pouvoir.
    Aujourd’hui, l’action de l’AJP a largement contribué à l’émergence d’un leadership féminin à la base, au niveau local et communautaire donc. En effet, de nombreuses femmes issues des comités dont il a suscité la création sont devenues des animateurs principaux et agents prêts à relever les défis liés à la gouvernance institutionnelle, d’autres ont été admises à siéger dans les conseils de sages au niveau local, et de façon générale, on note une augmentation sensible des initiatives venant des femmes pour dénoncer les situations d’injustice ou d’incivisme auprès des autorités.
    De plus, la plupart des comités locaux de femmes font désormais office de tribunaux de quartiers en matière de résolution pacifique des conflits, utilisant des méthodes de Résolution Alternative des Conflits au niveau communautaire et l’on a assisté à la création d’une plate-forme rassemblant les femmes issues de toutes les catégories sociales, chargée de traiter les questions relatives à la paix.
    Le premier caucus de l’émergence du leadership féminin sous l’égide d’AJP est celui des femmes et filles juristes et autres femmes intellectuelles. Ce caucus existe déjà et facilite le relai entre les comités locaux des femmes et les institutions au niveau local, provincial et national.
    L’AJP se heurte cependant à certaines difficultés liées à la condition de la femme telle qu’elle est vécue et perçue dans bon nombre des pratiques et coutumes locales.
    AJP se penche sur le programme d’éducation de la femme pour l’émergence de son leadership et sa participation maximum à la gestion des institutions et des organes délibérants. Pour cela, AJP, composé non seulement des juristes (Homme et Femme), est également un centre d’échanges de plusieurs disciplines pour faire émerger l’ADR comme outil de résolution pacifique des conflits à travers les médiations au niveau local.
    Mis à part son travail mené au quotidien dans le cadre de résolution des conflits et les formations à travers les institutions et établissement éducatifs, AJP est pleinement impliqué dans le règlement pacifique des conflits miniers entre les autochtones et les grandes compagnies d’exploitation minière à l’Est de la RDC.

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